GUILLEMAIN Bernard, “Mort de Cléopâtre”

Auteur : Bernard GUILLEMAIN

Volume : XLIII, n°4

Revue : Histoire des sciences médicales

Editeur : Société Française d’Histoire de la Médecine

Date : Octobre 2009

Nombre de pages : 5 (p.369 à 373).

Résumé par F. Trépardoux de la SFHM :

L’image de cette reine mordue par un serpent est contestée. Les éléments de faits viennent s’associer aux constats scientifiques pour récuser l’envenimation mortelle de Cléopâtre. La rapidité de son décès et celui de ses deux servantes abonde dans le sens d’un empoisonnement violent. L’auteur rapproche la symbolique du serpent dans les récits anciens des vertus sacrées que leur conféraient les Egyptiens depuis l’Antiquité, pour embellir le suicide de celle qui était condamnée à mort par les Romains. C’est Octave qui a propagé et érigé en mythe la morsure fatale, largement reprise par l’iconographie néo-romantique et le cinéma.


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